Description: décès subit et inexpliqué d’un bébé (de moins d’un an) sans que l’autopsie ou l’examen ne permette d’en trouver la cause.

À SAVOIR

  • Le pic de fréquence des morts subites se situe entre 2 et 4 mois.
  • Les morts subites sont plus fréquentes en automne et en hiver, chez les enfants prématurés et dans les milieux défavorisés.
  • La plupart des décès attribués à la mort subite se produisent pendant le sommeil du bébé.
  • La cause des morts subites est inconnue, mais cela provient sans doute de l’immaturité du cœur et du système respiratoire.

QUAND CONSULTER

  • Appelez les secours d’urgence si votre enfant ne respire pas. Essayez la réanimation cardio-pulmonaire (voir Étouffements, enfants de moins de 1 an).

TRAITEMENT

  • Couchez votre bébé sur le dos: cette habitude a permis de réduire considérablement les cas de mort subite.
  • Faites attention à la température de la chambre; elle doit être de 18 à 20° C pour un bébé de moins de 8 semaines et de 18° C pour les plus grands.
  • Veillez à la pureté de l’air: ne fumez jamais à proximité d’un bébé.
  • Pour plus d’informations sur la mort subite du nourrisson, vous pouvez contacter les maternités, les centres hospitaliers spécialisés et les associations de parents.